De eerste uitvoerenden waren Josef Mohr en Franz Gruber zelf. Zij zongen het lied in die kerstnacht van 1818. Nadat het lied via de familiekoren Strasser en Rainer verder verspreid werd, is het lied door talloze uitvoerenden gezongen. Vanaf het moment dat er grammofoonplaten gemaakt werden, is het ook daarop vastgelegd. Op duizenden platen komt het voor, en daarna ook op CD's, op film en video. Vele bekende en minder bekende zangers, zangeressen uit het populaire en klassieke genre hebben het gezongen, evenals vele kinder-, jongeren-, mannen- en gemengde koren. Vaak plechtig gezongen, soms vrolijk, soms verminkend, waarbij de stijl van bekende zangers en zangeressen vaak direkt te herkennen is.
Daarnaast zijn er vele instrumentale versies. Van philharmonieorkest tot speeldoosje, van harp tot mondharmonica, van country tot raeggae. Geen enkele muziekvorm wordt geschuwd. Er zijn zelfs versies in hardrock verschenen.